全球最大快递如何应对电商时代挑战?

近日,联邦快递表示,与TNT的整合预计将在2020财年(2019年6月1日~2020年5月31日)取得实质性进展,在欧洲地区整合的进程较快,但整合工作将一直持续到2021财年。尽管整合TNT的业务比预期耗时更长,成本更高,此次整合计划仍然具有“长期战略价值”。

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据了解,2016年,联邦快递以48亿美元的价格收购TNT。收购完成后,联邦快递将与TNT快递就国际业务、员工和设施方面进行整合,欧洲是这次整合的主体。到2021财年,整合费用预计累计超过15亿美元。此外,还可能产生额外成本,用于进一步转型和优化业务。随着计划的修订和实施,整合总时长、总费用及其他投资都可能发生变化。预计2019财年整合费用为4.35亿美元,较之前略有下降。

每年旅客不到四百万的孟菲斯机场,从来不是中国游客造访美国的首选地。但大多数人不知道的是,这里是全球数一数二繁忙的航空货运枢纽。

在近期召开的业绩电话会议上,联邦快递新上任的首席运营官芮思博表示,从运营上讲,美国、加拿大和中东地区的分公司已经完成整合。联邦快递已经整合了35%的国际分公司,到2019年5月31日,销售队伍的整合将取得实质性进展。由于分公司得到整合,不必进行重复取货和配送,配送路线得以优化,从而降低了成本。

“同一天上晚班的最多大概有10万员工,相当于田纳西州第五大城市的人口。”Walter Kirkeminde站在一架刚刚卸完货的波音777货机旁向记者比划,他是联邦快递运营部负责分拣业务的高级经理。

在运输枢纽方面,空运和公路运输都借助技术确保货物的运输量,降低了成本。2019年2月6日,联邦快递将传统的欧洲运输业务纳入TNT欧洲公路网。联邦快递欧洲经济快递业务的运输中转时间将至少平均缩短1个工作日。在实施该服务的欧洲国家中,约40%的线路将实现这一服务,并在德国和英国等7个国家得以优化,预计2019年6月将在28个国家全面推出。

此时已经接近凌晨1点,孟菲斯机场的夜间作业刚刚进入高峰期,上百架印着橙配紫logo的飞机正从全球各地飞来。在凌晨四点黎明尚未到来之前,这批飞机要卸下从亚洲、欧洲和南半球来的货物,然后再装载另一批货物离开。

展望2020财年,芮思博总结,此次整合为寻求业务转型和优化提供了空间,这些业务包括升级金融系统和人力资源平台以及简化、标准化后台办公的事务性工作。虽然优化这些业务需要额外的投资,但预计会带来巨大的经济效益。“我们专注于提供创新型电子商务解决方案,提高营业收入,降低服务成本,最终实现与TNT完全整合。”

联邦快递目前运营的机队共有643架飞机,孟菲斯是其全球最大的转运中心。今年5月,联邦快递宣布完成收购欧洲快递业巨头TNT,这笔快递业史上最大的收购交易进一步稳固了其全球最大快递公司的地位。

记者于8月初到访孟菲斯,探访了联邦快递旗下多项业务。在去年6月至今年5月的上一个财年内,整个联邦快递集团实现了18.2亿美元的净利润,同比增长了七成。

不过从运量来看,联邦快递上一个财年的包裹量增幅不到1%,急需寻找新的增长点。眼看近年来电商促销在全球掀起销售革命,这家物流巨头决定将追随电商热潮进行新的业务布局——继去年收购了一家公司拓展电商业务,联邦快递今年决定继续加大投入,到明年6月前将再为电商业务投入6亿美元。

当中国的快递公司苦于“双11”后的包裹爆仓时,美国近年来随着电商促销的兴起,一些以往消费并不旺盛的节假日也开始出现包裹激增,形成了新的货运高峰期。这些对联邦快递的货航机队管理、地面配送以及孟菲斯转运中心运营能力都提出了考验。

一、“晚归早出”的巨型机队

联邦快递最早是从航空货运起家。从1973年搬迁至孟菲斯开始,联邦快递就一直将孟菲斯机场视为其航空货运业务的基地。过去四十多年来,联邦快递的业务已经拓展至全球五大洲,然而孟菲斯在其运营网络中的地位却有增无减。

Walter Kirkeminde向记者介绍,联邦快递全球99%的货运都能直接通达孟菲斯机场。按照联邦快递的机队每天运送400万个包裹量计算,理论上孟菲斯机场一天的最大包裹量就能到390万以上。

孟菲斯机场白天并不算繁忙。但为了提升运营效率,联邦快递在机场的运营高峰主要放在夜间,“孟菲斯机场夜间起降的航班中,九成以上都是联邦快递的飞机,白天的作业则主要是处理邮政系统的邮件。”

夜间最为关键的又是后半夜的六小时。“一般国际航线的飞机会在深夜十点以后开始落地,最后一架在凌晨一点半之前到位,然后开始装卸。从凌晨三点半开始第一架飞机就重新出发,到四点前所有国际飞机都会全部离开。”Walter Kirkeminde介绍。

飞机在机场运营的时间单位以分计算——每架飞机落地后,从上轮档到卸下第一个箱子的间隔不能超过5分钟。在记者参观当晚,联邦快递共有150架货机要在后半夜的窗口期内完成进出港,而在最繁忙的时候,平均每40秒就有一架货机降落。

联邦快递在全球各地也复制了这一模式——先建立一个区域性的枢纽,航线尽可能向枢纽集中,在此基础上再向其他机场辐射,根据货运需要再建立次一级的货运中心。比如在亚洲,广州就是联邦快递的亚太区转运中心,始发地和目的地在亚洲的货物都会去广州进行转运。

要对643架飞机构成的机队进行管理,并不是一个简单的任务——联邦快递每个月的航班量超过1100个。可作对比的是,亚洲最大的南航最新机队规模为700架,已经排进全球前五。

在联邦快递的全球运营控制中心,记者看到了二十四小时实时跟踪其全球飞机运营情况的系统。一个像升级版PPT的系统页面占据了一整面墙,机队里的每架飞机都会提前确定好接下来半个月的执飞计划,执飞飞机的状态、起降两地机场的运行以及航班所经航路的天气情况等等信息也都包含其中。

运营控制事务总经理Marcus Martinez说,联邦快递甚至有专门的气象学家团队跟踪全球的天气情况对运营的影响,包括能监控全球火山喷发的情况。几年前冰岛火山喷发阻断欧洲航路的突发状况,至今仍让航空业心有余悸。

二、电商增长考验运营

不过近年电商货量出现爆发式的增长,给以往的管理模式提出了新的挑战。

Marcus Martinez介绍,以前夏季并不是货运的繁忙期,最近几年电商已经将美国劳动节等培育成新的电商促销季,造成短时间内货量激增,这要求在进行机队管理时要对航班有更多的准备。

联邦快递上一份年报提到的一个数字是,得益于电商包裹的增长,联邦快递北美地面业务的日均包裹总量年增长达到9%。最严重的一次,联邦快递不得不增调50架飞机来消化激增的货量。

而按照联邦快递年报引用的预测,到2018年全球电商网站的销售额将达到2.4万亿美元,两年内还将增长26%。其中95%的美国电商订单由联邦快递、UPS和美国邮政三家承担处理。

机场运营也面临新的压力。孟菲斯机场共有四条跑道,然而一位负责塔台空管的负责人介绍,孟菲斯机场一年会发生10到15次机位不够用的情况,尤其遇到冬季节日的传统货运高峰期,有时飞机只能落到地面在跑道上排队等待。

同样,集团层面全球市场营销和传媒事务的执行副总裁芮思博表示,对此联邦快递提出的应对策略是不断强化下单后的接货能力和发货后的配送能力,以增强联邦快递的核心竞争力。

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